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La aristocracia geográfica de la meritocracia

David Brooks tiene una columna que invita a la reflexión hoy sobre cómo la meritocracia crea aristocracias basadas en la geografía (y, por lo tanto, desigualdades) que la acción del gobierno apenas puede mejorar. Extracto:

Los estudiantes inteligentes de secundaria de las zonas rurales de Nebraska, la pequeña ciudad de Ohio y la ciudad de Newark pueden ir a buenas universidades. Cuando llegan allí, a menudo encuentran un choque cultural.

Han sido criados en una atmósfera de igualdad social y ahora se encuentran en una cultura que enfatiza la incesante búsqueda de distinción: ser más consumado, más iluminado y más vanguardista. Puede que hayan sido criados en una cultura que enfatiza las raíces, pero entran en una cultura que enfatiza la movilidad: un cosmopolitismo multicultural que lo alienta a ir a cualquier parte en su búsqueda de la realización personal. Puede que hayan sido criados entre personas que ingresan a las habitaciones de los poderosos con los nervios de un extraño, pero ahora están rodeados de personas que ingresan a los lugares más altos con el sentido confiado de que pertenecen.

Pero el sistema funciona. En los dormitorios, las aulas, las pasantías de verano y los primeros trabajos, aprenden a comportarse como lo hacen las personas exitosas en los centros altamente educados. No hay ninguna razón económica para regresar a casa, y tal vez ya no sea socialmente posible.

El grupo altamente educado alrededor de unos pocos nodos pequeños. Década tras década, personas inteligentes y educadas se congregan lejos de Merced, California, Yuma, Arizona, Flint, Michigan y Vineland, Nueva Jersey. En esos lugares, menos del 15 por ciento de los residentes tienen títulos universitarios. Acuden a Washington, Boston, San José, Raleigh-Durham y San Francisco. En esos lugares, casi el 50 por ciento de los residentes tienen títulos universitarios.

Como escribe Enrico Moretti en "La nueva geografía del empleo", los lugares imán tienen ecologías positivas que multiplican la innovación, la creatividad y la riqueza. Los lugares abandonados tienen ecologías negativas y se quedan atrás.

Brooks dice que la idea de redistribuir la riqueza realmente no abordará esta dinámica. No puedo ver que está equivocado. Es la cultura de un lugar que atrae a ciertas personas. Anoche estaba hablando con un amigo de Nueva York que tenía una relación similar con su hermana que yo tuve con la mía: él se mudó de la casa familiar, ella se quedó y no estaba contenta con él por eso. Dijo que señaló que creía que tenía un llamado para hacer un tipo particular de trabajo, y que ese tipo de trabajo no podría llevarse a cabo si permanecía en su área. Dado lo bueno que es mi amigo en lo que hace, y cuánto éxito ha tenido, esto es obviamente cierto.

Sin embargo, es probable que sea cierto que hace 60, 70 años, mi amigo no hubiera tenido que abandonar su hogar para hacer lo que hace, o al menos no habría tenido que irse tan lejos. Yo también, y soy muy consciente de que mi regreso a mi ciudad natal solo es posible porque Internet me ha permitido hacer mi trabajo desde allí. La pregunta más interesante para mí es ¿de qué se trata un lugar que hace que las personas inteligentes y talentosas quieran vivir allí?

Estoy bastante seguro de que tengo un buen manejo de la respuesta a esa pregunta, pero la pregunta más difícil, la pregunta que pocas personas inteligentes y talentosas hacen o se sienten motivadas por nuestra cultura, es: ¿Debería querer estas cosas por encima de cualquier otra cosa?

La muerte de mi hermana Ruthie forzó la pregunta sobre Julie y yo, y la respondimos mudándonos a St. Francisville. Estamos muy contentos con nuestro movimiento, a pesar de que no tenemos la mayoría de las cosas que hacen que la vida diaria sea placentera en un sentido consumista. Pero teníamos cosas que nos facilitaron la decisión: soy de una hermosa parte del país, tengo una buena familia en casa y buenos amigos, y podría hacer un trabajo que amo mientras vivo allí. Si hubiera sido de otra ciudad, incluso en mi misma parte del país, habría sido mucho más difícil haber regresado. Entonces, esta elección es complicada por nuestras circunstancias individuales.

Aún así, Brooks está en algo. La gente de hoy se siente liberada de cualquier obligación de colocar, y todo lo que eso implica (redes familiares, especialmente). Elevarse al potencial de los méritos de uno no es solo una cosa en la que piensan cuando deciden un lugar para vivir; Es lo único. Como con nuestra discusión de Abadía de Downton, la aristocracia y la meritocracia que lo desplazó, la justicia del caso de la meritocracia puede hacer que sea superior a lo que reemplazó, y en cualquier caso deberíamos estar contentos de que las personas no estén limitadas por las circunstancias de su nacimiento para poder realizar el expresión más completa de sus talentos. Sin embargo, debemos enfrentar el hecho de que la meritocracia crea su propia aristocracia, y que aquellos que no están en las clases privilegiadas meritocráticamente sufrirán de ella.

En épocas pasadas, el niño inteligente de un pequeño pueblo puede haber regresado a su ciudad natal y haber abierto un negocio, una ley o una práctica médica, y así sucesivamente. Habría utilizado sus talentos para construir su comunidad, no como un acto de caridad, sino porque no se le habría ocurrido hacer otra cosa que eso, o si lo hubiera hecho, había poderosas fuerzas culturales presionando contra eso. Esta fue la historia de mi padre. Es el caso clásico de un joven inteligente y talentoso que sometió su propia ambición a los límites del lugar y la familia. Ahora, al final de su vida, no está seguro de haber hecho lo correcto. Hoy, cuando hablo con jóvenes talentosos en Louisiana, y esta es la forma en que yo y muchos de mis amigos en LSU hablamos en la década de 1980, todo lo que quieren hacer es salir de Louisiana. Entiendo eso, porque estaba con esteroides. Luego las cosas cambiaron y vi el valor de lo que dejé atrás. Conoces esa historia.

El punto aquí, sin embargo, es que nadie en estos días siente la obligación de algo más grande que su propia ambición y deseo, y eso tiene consecuencias en el mundo real para los lugares que puede encontrar en el mapa. Todos estamos implicados en esto. Si vive en una de estas ciudades, y está criando a sus hijos con la expectativa de que se irán, y debería querer irse por el bien de su carrera, usted también está implicado en ello.

Un amigo me dijo recientemente que el problema con TAC conservadores y conservadores de Front Porch Republic es que todos somos muy buenos en análisis, pero pobres en soluciones. Si eso es cierto, entonces este es un ejemplo perfecto de ello. No sé cómo cambiar esto, excepto para convertir los corazones de las personas de la misma manera que el mío se convirtió. Tal vez sea un tipo de solución, no lo sé.

Digamos, amigos, viajaré de regreso a Louisiana hoy, así que solo podré aprobar comentarios esporádicamente. Por favor sea paciente.

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