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Sintonizado con el Principio

Los principales programas de radio de hoy son infomerciales continuos para partidos políticos, pero no siempre ha sido así. El "Foro Manion", un programa de radio nacional fundado por mi padre en 1954, tenía como objetivo bipartidista a quien estuviera en el poder, republicano o demócrata, sobre la base de sólidos principios conservadores. Esos ideales no cambiaron durante los 25 años que el "Foro" estuvo en el aire, y no han cambiado desde entonces. De hecho, el tema constitucional central que dio origen al "Foro Manion" ha jugado un papel vital en la política estadounidense desde el 11 de septiembre.

Todo comenzó con la Enmienda Bricker. El 6 de abril de 1953, mi padre y el secretario de estado de Eisenhower, John Foster Dulles, se enfrentaron ante el Comité Judicial del Senado por una enmienda propuesta por el senador de Ohio John Bricker. Fue diseñado para prohibir "pactos ejecutivos" secretos como los que FDR y Truman habían hecho con Stalin durante la Segunda Guerra Mundial. Bricker tenía como objetivo restablecer el requisito constitucional de que dichos acuerdos se debatieran públicamente como tratados y que las dos terceras partes del Senado lo consientan.

Dulles se enojó ese día porque papá señaló el respaldo de Dulles a Bricker, entregado un año antes cuando Ike todavía estaba codo a codo con Bob Taft para la nominación republicana. La Enmienda Bricker fue un factor clave en la popularidad de Taft, por lo que Dulles tuvo que aceptar. "El poder de hacer tratados es un poder extraordinario, susceptible de abuso", había criticado Dulles en abril de 1952, enfatizando que los tratados "pueden traspasar los derechos otorgados a las personas por su Declaración de Derechos Constitucionales". No fue así un año después.

¿Cómo había llegado mi padre allí ese día? Demócrata de toda la vida, acababa de retirarse de 30 años de enseñanza de derecho constitucional en Notre Dame, 12 de ellos como decano. Su libro de referencia, La clave de la paz, había vendido más de un millón de copias. Este tomo delgado explica la relación indispensable entre Dios y el gobierno limitado, articulado en la Declaración de Independencia, temas que motivaron el surgimiento de la Derecha Religiosa 30 años después.

Papá fue uno de los primeros partidarios de Taft, pero después de la tumultuosa convención de 1952 acordó dirigir "Demócratas por Eisenhower" porque Taft apoyó a Eisenhower y Eisenhower apoyó a Bricker. Cuando Ike asumió el cargo, nombró a papá para presidir una comisión para estudiar cómo devolver a los estados los poderes que el gobierno federal había usurpado bajo FDR y Truman, una tarea que papá tomó en serio pero, en breve, no Eisenhower.

Limitar el gobierno era un objetivo conservador importante en 1953, y también lo era Bricker. Después de la Segunda Guerra Mundial, la indignación pública se había disparado ante la revelación del acuerdo secreto de FDR con Stalin en Yalta a principios de 1945. Allí, Roosevelt, Stalin e Churchill habían traicionado la mitad de la Europa cristiana al dominio soviético (durante 50 años, como resultó ) y sentó las bases para la creación de las Naciones Unidas.

Avance rápido 50 años: en 2003, el presidente George W.Bush invadió Irak, autorizado no por una declaración constitucional de guerra del Congreso de los EE. UU., Sino por un mandato de las Naciones Unidas. ¿Qué le dio legitimidad a ese "mandato"? Estados Unidos fue signatario del tratado de la ONU que según la Cláusula de Supremacía de la Constitución (y en ausencia de Bricker) podría interpretarse como "La Ley Suprema de la Tierra", anulando la cláusula del tratado de la Constitución.

En 2008, cuando George W. Bush negoció un Acuerdo sobre el Estado de las Fuerzas con el gobierno posterior a Saddam en Iraq, un tratado por cualquier definición racional, el presidente se negó a dejar que el Senado vea el texto, y mucho menos permitir que se debata y vote como un tratado. ¿Por qué el presidente Bush estaba tan ansioso por concluir este "acuerdo ejecutivo"? Debido a que el mandato de la ONU que autoriza la presencia de EE. UU. En Irak debía expirar a fines de 2008.

Irónicamente, las dos cuestiones abordadas por la Enmienda Bricker, los tratados secretos y la usurpación de la autoridad constitucional por parte de una organización de tratados como las Naciones Unidas, fueron los únicos ingredientes legitimadores de la Guerra de Irak.

Aunque la Convención Republicana de 1952 respaldó firmemente la Enmienda Bricker, Eisenhower comenzó a alejarse de ella tan pronto como asumió el cargo en 1953. Durante ese año, la Legión Americana lanzó una campaña nacional de apoyo a Bricker, y en el transcurso de un año mi padre habló a las audiencias de Legion en todos los estados de la unión. Finalmente, justo antes de que la enmienda fuera sometida a votación en el Senado en febrero de 1954, Ike llamó a mi padre a la Oficina Oval.

Al principio, el presidente era gregario. Entonces, vino el momento de la verdad. "Dean", dijo, todos llamaron a mi padre "Dean Manion" - "¿Por qué apoyas esto?"

Papá simplemente dijo que deberíamos seguir la Constitución: el presidente debería negociar tratados con el consejo y consentimiento del Senado. Mencionó específicamente la traición de FDR en Yalta.

"Pero Dean", dijo Eisenhower, "estoy presidente ahora ".

El silencio fue indudablemente incómodo. Finalmente, Ike dijo: "Mira, Dean, si dejas de apoyar esta enmienda, si solo eres neutral, te pondré en la Corte Suprema".

Bueno, papá siempre les había dicho a sus estudiantes de derecho: "Si aceptas el primer soborno, también podrías aceptar el resto". Entonces dijo que no e Ike lo despidió. La Enmienda Bricker fue derrotada por poco en el Senado, y tres años después, Ike nombró a otro demócrata católico irlandés, William J. Brennan Jr., a la Corte Suprema.

Papá llegó a Indiana y lanzó el "Foro Manion". Todas las semanas, desde 1954 hasta su muerte en 1979, el "Foro" defendió constantemente los principios conservadores sin importar el partido o la posición. Papá era un anticomunista acérrimo, y ese tema prevaleció a lo largo de todo el programa. Temprano ya menudo se enfrentó a la Corte Warren. Atacó la ayuda exterior, el gasto deficitario, la Reserva Federal e incluso el Sistema de Autopistas Interestatales de Ike, que costó a los contribuyentes más de $ 1 billón en dólares de 2009. Su visión era profética: en 1956, recibió a un joven Bill Buckley, y en 1957, presentó al senador Barry Goldwater a la audiencia nacional del "Foro". Al igual que Tocqueville, papá enfatizó continuamente la importancia de la herencia religiosa de Estados Unidos en su tradición de libertad ordenada y gobierno limitado. Se opuso a los impuestos onerosos y la participación federal en la agricultura, la medicina y la educación. En 1959, causó alboroto cuando preguntó si la Seguridad Social era un esquema Ponzi.

El "Foro Manion" se grabó en cinta todas las semanas en la biblioteca de nuestra casa en South Bend. La era digital todavía estaba lejos en el futuro, por lo que la mayoría de los invitados vinieron a nosotros. Y qué lista era: Douglas MacArthur, Jesse Helms, Strom Thurmond, Barry Goldwater, Harry Byrd Sr., Bill Rickenbacker, Henry Regnery, Louis Budenz, Erik von Kuehnelt-Leddihn, John Schmitz, Gerhart Niemeyer, Charles Rice, Stan Evans , Lew Rockwell, y muchos otros que jugarían papeles clave en el crecimiento del conservadurismo. Cada semana, nuestro ingeniero dedicado, Emmett Mellenthin, enviaba cintas de carrete (hasta 500 en la cima del programa) a las estaciones de radio de todo el país.

A diferencia de las superestrellas de la conversación de hoy, papá nunca recibió un salario del "Foro". Donó sus esfuerzos, pero el tiempo de aire no fue barato. El programa fue apoyado por donantes que respondieron a la carta anual de recaudación de fondos que papá enviaría, y de hecho eran una banda dedicada. Papá nunca solicitó el estatus de organización sin fines de lucro porque pensó que el IRS solo lo usaría para acosarlo. El "Foro" pagó a cada estación por el tiempo aire, solo ocasionalmente una estación envió un mensaje de que alguna organización de izquierda estaba incitando a la FCC para exigir "tiempo igual" para "puntos de vista opuestos". En esos casos, los gerentes de la estación lamentaron: podrían tener que insistir en que el "Foro" pague por su propio tiempo y el del otro tipo también. No hace falta decir que esas estaciones fueron abandonadas. Solo una estación que conozco, en Media, Pennsylvania, en realidad se le negó la renovación de su licencia debido a las quejas de que solo presentaba una programación conservadora como el "Foro".

Como observó Richard Weaver, las ideas tienen consecuencias, y la consecuencia más visible del "Foro Manion" fue de hecho consecuente: la aparición de Barry Goldwater como líder nacional conservador. Hace cincuenta años, los conservadores enfrentaban una situación muy similar a la de hoy: dos partidos principales liberales de establecimiento con perspectivas sombrías para políticas conservadoras. Después de recibir al senador Goldwater, papá lo convenció de escribir un libro. Papá lo nombróLa conciencia de un conservador. También convenció a un joven escritor católico, L. Brent Bozell, para que lo coescribiera con Goldwater. Y cuando no pudo encontrar un editor, papá fundó la Victor Publishing Company, pagó los costos de impresión y distribuyó Conciencia a tiempo para las convenciones estatales de 1960. Para 1964, Ronald Reagan había leído Conciencia, estuvo de acuerdo con él, y respaldó a Goldwater en "The Speech" que lo ha dedicado a los conservadores desde entonces.

Durante 25 años, el "Foro" llevó el mensaje conservador a la gente, sobre los jefes de las redes. (Todos sacudimos nuestros puños en sus skyboxes cuando Ike los criticó en la convención de 1964). Nunca cambió su formato, 15 minutos a la semana, y, cuando papá murió, transmitió 1,294 programas.

Un año después, Ronald Reagan fue elegido presidente. Al final de su presidencia, había más de mil programas de radio en vivo. Pero el género había cambiado permanentemente. Desde entonces, los presentadores conservadores de programas de entrevistas han apoyado en general al Partido Republicano y criticado a los demócratas. Cuando la fiesta y el principio se separaron, la fiesta generalmente triunfó. Los resultados están esparcidos a nuestro alrededor.

La próxima generación de Talk haría bien en volver a las raíces del médium, apegarse a los principios conservadores y recordar la advertencia de papá a sus estudiantes de derecho: "si aceptas el primer soborno, también puedes tomar el resto".

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Christopher Manion enseña y escribe desde el valle de Shenandoah en Virginia.

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