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Después del neoliberalismo

Este año se perfila como el momento más poco convencional en la política estadounidense en una generación. Una carrera que hace solo unos meses parecía prometer un nuevo Bush contra otro Clinton hasta ahora nos ha dado las insurgencias populistas de Bernie Sanders y Donald Trump. Ya sea que alguno de ellos obtenga o no la nominación de su partido, el consenso neoliberal de las últimas dos décadas parece a punto de romperse. El libre comercio, la inmigración, la guerra por la democracia e incluso los méritos relativos del capitalismo y el "socialismo democrático" se han puesto en tela de juicio. Quizás más fundamentalmente, también lo tiene el derecho de Clintons y Bush - y aquellos como ellos - a gobernar.

Trump es multimillonario, pero su base de apoyo descansa entre las personas que el sociólogo Donald Warren alguna vez identificó como "radicales centroamericanos". Hace casi 40 años, la idea de Warren fue adaptada por el pensador político de extrema derecha Sam Francis como base para paleoconservadurismo: un conservadurismo muy diferente al del movimiento conservador de la posguerra, uno que abogaría por los intereses de clase y las actitudes culturales de los blancos de ingresos medios y bajos. Las campañas presidenciales de Pat Buchanan de 1992 y 1996 pusieron a prueba las ideas de Francis. No lograron impulsar a Buchanan a la nominación republicana, y para fines de la década de 1990 no había ni rastro de paleo ideología entre conservadores o republicanos. El regreso de la familia Bush al poder en 2000 parecía confirmar que nada había cambiado después de una década de escaramuzas.

Ahora, de repente, está Trump. Y a la izquierda, está Sanders, un retroceso a una época en que los progresistas adoptaron la etiqueta socialista. Eso había pasado de moda incluso antes del final de la Guerra Fría; de hecho, el Consejo de Liderazgo Democrático, el grupo de políticas que allanó el camino para la nominación de Bill Clinton, se fundó en 1985 precisamente para mover al Partido Demócrata hacia "soluciones basadas en el mercado . "

No es del todo sorprendente que el populismo económico encuentre un punto de apoyo en ambos partidos después de la Gran Recesión y ocho años de prosperidad rezagada bajo Barack Obama. Lo que es más notable es la debilidad del establecimiento bipartidista, cuya sabiduría convencional ya no es mansamente aceptada por el rango de ninguno de los partidos. Todos los republicanos, excepto Trump, han intentado, en un grado u otro, presentarse como un defensor de la ortodoxia conservadora. Pero esa ortodoxia ya no exige la lealtad de un número suficiente de votantes para impedir un fenómeno como Trump. El neoliberalismo al estilo DLC tampoco parece ser el consenso entre los demócratas.

Se está abriendo un vacío en la política estadounidense, y Trump y Sanders son solo los primeros en tratar de llenarlo. Ninguno de ellos puede tener éxito. Sin embargo, es difícil ver alguna fuente de renovación para el desmoronado establecimiento que están luchando por reemplazar. Así como el final de la Guerra Fría marcó el paso de una era y transformó parcial o totalmente a la izquierda y a la derecha por igual, otra era está llegando a su fin ahora, con más mutaciones políticas por venir. Trump y Sanders no necesitan ser el futuro, pero lo que representan Bush y Clinton ya es pasado, sin importar quién gane en noviembre.

Los conservadores del temperamento de Burkean ven todo esto con cautela. Aquí hay una oportunidad para reemplazar las ideologías obsoletas con una prudencia que, en última instancia, tiene más principios que cualquier simple fórmula. Pero también existe el riesgo de que el demonio que conocemos solo esté dando paso a otro que no conocemos. En momentos como estos, es importante saber qué conservar, que no es una etiqueta o ideología, sino una república sana y humana.

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