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Católicos, los verdaderos liberales

El lector Marko envía este análisis de FiveThirtyEight que muestra que en cuestiones sociales, especialmente la homosexualidad, los católicos tienen muchas más probabilidades de ser liberales que otros cristianos, e incluso los estadounidenses en general.

En los EE. UU., La Encuesta social general, realizada por la organización de investigación NORC de la Universidad de Chicago, ha estado preguntando sobre el divorcio y los derechos de los homosexuales desde principios de la década de 1970, y sobre la convivencia desde 1994 (generalmente al menos cada dos años). A petición mía, el director del GSS, Tom W. Smith, envió datos, desglosados ​​por religión, para media docena de preguntas. En sus respuestas, los católicos estadounidenses han demostrado ser más tolerantes al divorcio, los derechos de los homosexuales y la convivencia soltera que los protestantes estadounidenses y los estadounidenses en general, especialmente en los últimos años.

Más, desde una perspectiva internacional:

En general, cuanto mayor sea la proporción de residentes de un país católicos, mayor porcentaje de residentes expresará tolerancia hacia el divorcio y hacia los homosexuales. El efecto no es enorme, pero es consistente.

Creo que la mayoría de los católicos conservadores intuyen esto, lo que explica en parte su ansiedad por la perspectiva del gofre de Roma. Saben que son minorías dentro de su propia iglesia, y lamentan la posibilidad de que la Iglesia misma pueda socavar sus convicciones.

El Pew Center considera que un número abrumador de católicos estadounidenses de entre 18 y 29 años acepta la homosexualidad (85 por ciento) y apoya el matrimonio entre personas del mismo sexo (75 por ciento). Más preocupante para los católicos conservadores, cuando se hace la pregunta a los asistentes masivos semanales, que por definición tienen más probabilidades de estar involucrados en la fe y en su parroquia, el número total de católicos pro-SSM es un sorprendente 45 por ciento. Solo el 44 por ciento de los asistentes masivos semanales apoyan la enseñanza de la Iglesia, que es oponerse al matrimonio entre personas del mismo sexo. El último 11 por ciento presumiblemente no sabe cómo se sienten. Dadas las fuertes corrientes culturales que avanzan hacia la plena aceptación del matrimonio homosexual, no hay razón para creer que cuando se decidan, todos, o incluso la mayoría, de esos católicos indecisos se romperán por la posición de la Iglesia. De hecho, dado que el análisis de Pew no desglosa a los asistentes masivos semanales por grupo de edad, es probable que la oposición al SSM esté fuertemente ponderada hacia los adultos mayores, un grupo que literalmente está desapareciendo.

Entonces, ¿es el caso de que la Iglesia Católica tiene que liberalizar estos temas para atraer a los católicos descontentos? Yo no diría eso en absoluto. En una encuesta publicada en marzo, Pew encuestó a los católicos estadounidenses sobre sus pensamientos sobre el Papa Francisco. Dinero graf:

Pero a pesar de la popularidad del Papa y la percepción generalizada de que él es un cambio para mejor, no está claro si ha habido un llamado "efecto Francisco", un cambio perceptible en la forma en que los católicos estadounidenses abordan su fe. No ha habido un aumento apreciable en el porcentaje de estadounidenses que se identifican como católicos. Tampoco ha habido un cambio estadísticamente significativo en la frecuencia con que los católicos dicen que van a misa. Y la encuesta no encuentra evidencia de que un gran número de católicos vaya a confesarse o ser voluntarios en sus iglesias o comunidades con mayor frecuencia.

Entonces, este es el dilema que enfrentan el Papa y los obispos: las naciones occidentales (América del Norte y del Sur y Europa) se están liberalizando radicalmente en la homosexualidad, y también muchos católicos. Pero no hay evidencia de que las actitudes liberalizadas simbolizadas (correcta o incorrectamente) por el Papa Francisco estén haciendo alguna diferencia en la participación de los católicos en la vida de la Iglesia. En otras palabras, la Iglesia Católica no está recuperando a los liberales que ha perdido, o que se han alejado del compromiso con la fe. Al mismo tiempo, Roma corre el riesgo muy real de alienar el núcleo ortodoxo que permanece fiel a sus enseñanzas. ¿Dónde dejará eso a la Iglesia?

Esto no quiere decir que la iglesia romana no necesite desarrollar un mejor conjunto de prácticas pastorales con respecto al divorcio y la homosexualidad. Tal vez sí, tal vez no. La pregunta no debería estar fuera de los límites. Pero como lo han demostrado las controversias que surgieron del Sínodo la semana pasada, el Papa y sus hombres están jugando con fuego. De una forma u otra, la Iglesia Católica, como todas las iglesias cristianas, va a experimentar una disminución significativa en Occidente en las próximas décadas. La Iglesia, como predijo el Papa Benedicto XVI, será más pequeña. No hay duda de eso. Los hijos de los progresistas cristianos de hoy probablemente serán los secularistas del mañana. El futuro del cristianismo en Occidente depende de los ortodoxos y sus familias. Es muy difícil lograr que los progresistas religiosos vean esto, pero ahí está. Si el Papa no tiene cuidado, podría suprimir y alienar a los que son más fieles a la Iglesia, sin ningún beneficio.

Dicho esto, como revelan estas encuestas, el océano entre Roma y Estados Unidos no es solo el llamado Atlántico.

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