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Iglesia que es difícil

El diácono que se ha quedado con nosotros durante la Semana Santa lo publicó en su blog. Si eres ortodoxo, y has pasado por los rigores de un ayuno cuaresmal (sin carne, sin lácteos), y estás celebrando la Resurrección a las 2:30 am después de tres o cuatro horas de liturgia ... esto es lo que estás haciendo desayunando También carne, carne, carne y carne, regadas quizás con un par de tragos de vodka.

Hace poco volvimos de la casa de algunos amigos de la iglesia, que fueron los anfitriones de la parroquia para la fiesta de la Pascua. Me estaba yendo bien después de comer dos platos de carne de puerco desmenuzado y tomar dos bebidas de vodka, pero cuando comí el pastel de arándanos y el pastel de cerezas, era hora de ir a buscar un lugar para tomar una siesta. Deben estar dosificando pastel de queso de arándanos con algo. Sí, eso es todo: cuidado con el pastel de queso con arándanos.

Antes de dormir el sueño del vientre lleno, estaba descansando con un amigo en un columpio del porche, hablando de la bendición de festejar después de un ayuno tan largo y arduo. Llegamos a hablar sobre cuánto significa la ortodoxia para nosotros. Habré sido ortodoxo durante ocho años este verano. Solo ha sido ortodoxo por poco más de un año. Y acordamos que la vida ortodoxa nos golpea el trasero con fuerza, y que lo necesitamos, como necesitamos comida, agua y aire fresco. También acordamos que, a pesar de lo difícil que puede ser la ortodoxia vivir a veces, no hay forma de que podamos ser otra cosa ahora. Es tan intenso y exigente, pero aún más gratificante, sin duda precisamente porque exige mucho de sus fieles. Es como, no preguntes qué puede hacer tu Dios por ti, sino qué puedes hacer por tu Dios.Así es la ortodoxia cuando lo haces bien. Te pide más de lo que crees que tienes que dar, y te da a cambio más de lo que puedes imaginar.

Es posible, por supuesto, ser nominalmente ortodoxo, o simplemente un ortodoxo cultural, y muchos lo son. Pero si buscas una fe cristiana, eso no es solo un complemento agradable para tu estilo de vida, sino que es una forma de vida, bueno, eso es el cristianismo ortodoxo.

Un lector católico me envió un correo electrónico para desearme una feliz Pascua y decir:

Muchas veces pensamos que es la gran cosa que mantiene a las personas fuera de la religión. La gente quiere tener todo el sexo. Ninguna de las consecuencias. Todo el dinero y ninguna de las responsabilidades. ¿Quién tiene tiempo para ello, especialmente en esta cultura?

Pero solo me pregunto. ¿Es asi? ¿O son las cosas pequeñas? Y con eso me refiero a las responsabilidades cotidianas de una vida de fe. La ortodoxia obviamente requiere mucho. Vísperas y todo eso. Pero incluso el antiguo catolicismo diocesano regular y su misa semanal. Lo escucho todo el tiempo de la gente. ¿CADA SEMANA? ¿Quién va todas las semanas? Nadie puede ir todas las semanas. ¿De vacaciones? ¿Qué pasa si mi hijo está en un equipo de viaje?

Me preguntaba por qué no conseguí un asiento en misa hoy. ¿Quiénes son todas estas personas de repente?


Les digo que la mayoría de los católicos fallecidos que conozco están perfectamente de acuerdo con la monogamia en sus vidas de casados. Y preferirían sacrificar una buena parte de sus vidas sexuales antes de dejar que sus hijos jueguen incluso cinco segundos en los tacos de la temporada pasada. Jugué béisbol durante 10 años y nunca tuve tacos ni una sola vez.

¿Renunciar a un sábado y un domingo para las vísperas? Nunca suceda

Pero tal vez eso está mal. Y tal vez pueda suceder.

Bueno, para ser honesto sobre esto, solo comenzamos a ir a las vísperas de los sábados cuando comenzamos nuestra pequeña iglesia misionera. Cuando vivíamos en Filadelfia, nuestra parroquia ortodoxa estaba a 45 minutos, y hacer otra cosa que no fuera la liturgia dominical nos parecía imposible. Y cuando vivíamos en Dallas, aunque estábamos a solo 10 minutos de la catedral, la idea de las vísperas de los sábados parecía demasiado para nosotros. Oye, ya estamos en la liturgia dominical por un par de horas, ¿verdad? ¡Eso es mucho! Nunca nadie nos hizo sentir mal por las vísperas perdidas; haberlo hecho no habría sido ortodoxo, pero Julie y yo lamentamos no haber ido. Nos habría ayudado a lo largo del camino espiritual. Eso es lo que realmente no entendimos al principio, pero que todos los atletas en entrenamiento saben: que al principio es difícil ponerse en forma, pero una vez que te entregas a él y te quedas con él, no sientes bien sin eso. La ortodoxia nos entrena para ser atletas espirituales.

El sociólogo de la religión Peter Berger tiene una publicación en el blog algo divagante, pero aún estimulante (¡hey, me especializo en publicaciones en el blog divagadoras pero estimulantes!) Sobre cómo el pluralismo obliga a los miembros de todas las religiones a pensar críticamente sobre lo que es crítico a su propia religión e identidad religiosa, y lo que no es. Esto no es exactamente lo mismo que si la religión de uno es correcta o no para exigir mucho en términos de práctica, pero creo que está relacionada. Recuerda el trabajo del teólogo reformado contemporáneo James K.A. Smith, que estoy empezando a leer. Mucho de esto resuena con mi experiencia en varias iglesias. Aquí hay un enlace a una entrevista de 2013 con él. La esencia está en este extracto:

Mi argumento es que la forma de adoración es importante. Y es cierto que creo que una de las mejores cosas que la iglesia puede hacer en nuestro contexto posmoderno es recordar formas pasadas, no tratar de inventar la "próxima mejor opción" que será "relevante" para nuestra cultura. Pero como usted, no creo que esta afirmación de la forma histórica de adoración sea antitética a la contextualización o incluso a la innovación. Sin embargo, lo que necesitamos son algunos criterios para discernir lo que cuenta como una innovación "fiel" o contextualización de la adoración cristiana.

Sostengo que la forma de adoración importa, no porque sea "tradicional", sino porque la forma de adoración lleva la historia del evangelio en la forma misma de las prácticas. Es cierto que las prácticas de adoración cristiana no caen del cielo como rituales prístinos a-culturales. Las prácticas de culto cristiano tienen una herencia: hay una herencia judía de la iglesia; existen aquellas prácticas instituidas por Cristo mismo (que surgen de nuestra herencia de Israel); hay prácticas cultivadas por los apóstoles en el libro de los Hechos; y luego hay prácticas que el cuerpo de Cristo, dirigido por el Espíritu, continuó cultivando y desarrollando con el tiempo, y, en algunos casos, estas fueron "recontextualizaciones" de otras prácticas culturales.

Piense en el rico repertorio de disciplinas espirituales que heredamos de la iglesia histórica. Todas estas prácticas constituyen la sabiduría acumulada del cuerpo de Cristo, dirigido por el Espíritu, quien discernió que estas prácticas eran formativas precisamente porque tenían un telos orientado hacia el reino y orientado hacia Dios.

Y ese es el punto de discernimiento: tenemos que "leer" las prácticas para discernir el telos o la meta implícita en las prácticas. Las prácticas no son "contenedores" neutrales en los que puede verter cualquier "contenido" antiguo que desee. Las prácticas ya están cargadas. Por ejemplo, creo que muchas de las prácticas culturales de nuestra cultura de consumo están básicamente definidas por un egoísmo que pone a "mí" en el centro. Entonces, incluso si usted "Jesús-fy" estas prácticas, retómelas e inserte el "contenido" cristiano por así decirlo, la forma misma de la práctica "dice" casi exactamente lo contrario (y "dice" esto, argumento, para su cuerpo, a su imaginación, a un nivel intestinal). ¡Qué irónico incluir la visión centrada en Dios de Jonathan Edwards en las prácticas completamente centradas en mí del centro comercial!

Sin embargo (y esta es la razón por la que aprecio su pregunta): este no tiene por qué ser un enfoque de la tierra quemada a la cultura. En cambio, requieread hoc discernimiento. Necesitamos considerar las prácticas culturales y "leer" el telos que está implícito en ellas. Podríamos encontrar prácticas culturales maduras para la "cooptación del reino", podría decir. Por ejemplo, creo que podría sorprendernos cómo ciertas prácticas de comunidad que asociamos con la cultura "bohemia" realmente resuenan con las preocupaciones del reino. Gente que es mucho más creativa y perspicaz de lo que sin duda podría pensar en otros ejemplos.

Mi problema es que no estoy convencido de que la innovación sea nuestro problema más urgente en este momento. No creo que esté excluido, solo creo que podría sorprendernos lo mucho que la "extrañeza" de las prácticas históricas y antiguas podría capturar la imaginación de nuestra era secular. Por lo tanto, tiendo a gastar mi energía para convencer a las personas de recuperar prácticas antiguas, pero obviamente eso está sucediendo en un contexto contemporáneo y no puedo dejar de cambiar la forma en que las heredamos y las ponemos en práctica.

El sábado por la tarde, mientras conducíamos a otro servicio (el último antes de la liturgia pascual), pensé en cuánto tiempo habíamos pasado como familia en la iglesia durante la Semana Santa, cuán inusuales son los servicios en comparación con la mayoría de los estadounidenses. El cristianismo y cómo mis hijos no saben nada más. Para ellos, esto es Cristiandad. No hay manera de garantizar que los hijos de uno practiquen la fe en la edad adulta, pero si me resulta difícil imaginar ser otro tipo de cristiano ahora, simplemente porque todas las liturgias y prácticas ortodoxas se han infiltrado en mis huesos, ¿cuánto más será eso? Para mis hijos, ¿quién no habrá sabido nada más?

Esto no se trata de orgullo, entiendo. Es completamente posible mantener todos los ayunos, presentarse a todos los servicios, y así sucesivamente, y aún reventar el infierno de par en par. Y oye, por lo que sé, uno o más de ellos crecerán hasta la edad adulta y se alegrarán de haber terminado con toda esa iglesia, y esos ayunos, y el cruce y la genuflexión. Pero creo que será mucho más difícil para ellos llegar a esta conclusión, no solo porque habrán visto a sus padres vivirla, sino porque la Ortodoxia es una experiencia tan completa, es difícil de sacudir. Entregarse a esta antigua iglesia, con sus antiguas prácticas, y permitirles dar forma a su estilo de vida, bueno, eso lo cambia a usted. Cuando Jamie Smith dice: "Creo que podría sorprendernos lo mucho que la" extrañeza "de las prácticas históricas y antiguas podría capturar la imaginación de nuestra era secular". Sé exactamente lo que quiere decir, porque lo estoy viviendo. El Viernes Santo por la noche, procesamos ritualmente alrededor del exterior de nuestra iglesia con el epitafios la tela que representa la mortaja de entierro de Jesús, con todos los fieles entrando de nuevo en la nave caminando bajo el epitafios, que otro feligrés y yo teníamos en alto. Hoy, un nuevo miembro de la iglesia, que fue bautizado el sábado antes de Pascha, me dijo que la emoción de ese momento, de venir a la iglesia bajo el sudario (simbólico) de Cristo, cubierto de pétalos de rosa, la sorprendió.

Sí, es extraño, y sí, es maravilloso, y sí, es una señal de contradicción con nuestra era moderna. Eso lo hace más querido, al menos para mí, y me empuja más lejos de lo que quiero ir. Que es como debe ser. Lo sé, lo sé: los rituales como este no salvan el alma. Puedes caminar debajo del epitafios y ten un corazón de piedra si estás decidido a resistir la gracia, y serás juzgado por eso. Sin embargo, el punto es que si haces estas cosas fielmente, con un corazón abierto y una sensación de humildad, serás cambiado. Es como cuando el peregrino Dante entró en cada nueva terraza en la montaña del Purgatorio. Encontró expresiones artísticas de la virtud que debía aprender en esa terraza. Entraron en su corazón a través de sus sentidos, y araron el terreno duro de su comprensión, preparándolo para recibir semillas de contemplación. Esto es lo que hace la ortodoxia: arar el suelo. Esto no siempre es fácil, pero si persiste, con el tiempo dará buenos frutos.

Va a no sin embargo, da fruto si habitualmente pones algo más primero. Todos quieren llegar al cielo, pero nadie quiere morir.

(Por cierto, para aquellos que desean una explicación más completa de las ideas de James K.A. Smith, aquí hay un video de una conferencia en la que habla de cultura como liturgia; dura apenas una hora):

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