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El problema de espiar a amigos

Los primeros informes a principios de mayo de 1960 fueron que un avión meteorológico estadounidense, que volaba desde Turquía, había desaparecido.

Un Moscú silencioso lo sabía mejor. Después de dejar que los estadounidenses se arrastraran sobre una extremidad, expandiéndose en su historia de portada, Rusia lo cortó.

En realidad, dijo Nikita Khrushchev, derribamos un avión espía de EE. UU. A 1,000 millas dentro de nuestro país sobrevolando una zona restringida.

Tenemos el piloto, tenemos la cámara, tenemos las fotos. Tenemos el dólar de plata hueco que contiene la aguja con punta envenenada que el piloto de la CIA Francis Gary Powers declinó usar.

Dos semanas más tarde, Khrushchev utilizó el incidente del U-2 y la negativa de Ike a disculparse para dinamitar la cumbre de París y el espíritu espumoso de Camp David que había salido de su visita de diez días a los Estados Unidos.

El viaje recíproco de Eisenhower a Rusia ahora estaba muerto.

Un año después, el presidente Kennedy sería reprendido por Jruschov en Viena. El muro de Berlín subiría. Y Jruschov comenzaría a instalar en secreto misiles nucleares en Cuba, a 90 millas de Cayo Hueso.

Si no hubiera habido un incidente U-2, ¿habría sido diferente la historia de la Guerra Fría? Quizás.

Sin embargo, si bien hubo críticas sobre el lanzamiento del vuelo U-2 de Power tan cerca de la cumbre, los estadounidenses entendieron la necesidad de espionaje. Al igual que nosotros, los soviéticos estaban instalando misiles balísticos, cada uno de los cuales podía incinerar una ciudad estadounidense.

Después del 11 de septiembre, también, los estadounidenses aceptaron la necesidad de que la Agencia de Seguridad Nacional recupere y tamice a través de llamadas telefónicas y correos electrónicos para mantenernos a salvo de los ataques terroristas. Muchos han llegado a aceptar los riesgos actuales de una invasión de su privacidad, para mayor seguridad para su familia.

Y sigue habiendo un depósito de confianza entre los estadounidenses de que la NSA, la CIA y la Agencia de Inteligencia de Defensa no solo están trabajando para nosotros, sino que nos están defendiendo.

Sin embargo, cuánto tiempo los estadounidenses continuarán depositando esta confianza está comenzando a cuestionarse.

La semana pasada, supimos que un alto funcionario del gobierno de EE. UU. Entregó 200 números de teléfono privados de 35 líderes extranjeros amigos, básicamente el Rolodex del presidente, a la NSA para hacer tapping y grabar.

Los líderes aliados, con quienes Estados Unidos trabaja para alcanzar objetivos comunes, aparentemente han escuchado, transcrito y transmitido sus conversaciones privadas por sus supuestos amigos estadounidenses durante años.

Aparentemente, Angela Merkel ha sido objeto de golpes telefónicos desde antes de asumir el liderazgo de Alemania y Europa. Una víctima de la Stasi de Alemania Oriental, Merkel no se divierte.

Se nos dice que no seamos ingenuos; todos lo hacen. El espionaje, no solo entre enemigos sino también entre aliados, es común.

Así es como funciona el mundo. Tratar con él.

¿Pero por qué estamos haciendo esto? ¿Se trata realmente de hacer frente a la amenaza terrorista? ¿O es porque tenemos la capacidad de hacerlo, y cuanta más información tengamos, incluso robada subrepticiamente de amigos y aliados, mejor? Nos da una ventaja en el gran juego de las naciones.

Los diplomáticos estadounidenses dicen que una de sus tareas en el extranjero es saber lo que el gobierno anfitrión está pensando y planeando política, económica y estratégicamente. Que este es un aspecto de la diplomacia.

Pero las relaciones entre naciones amigas no son diferentes de la NFL. Si bien se toman películas de los juegos de los equipos rivales y se estudian, los exploradores observan prácticas y se levantan rumores de lesiones, hay líneas que la mayoría de los equipos oponentes de la NFL no cruzan.

Las líneas de conducta poco ética y criminalidad.

Para saber que un propietario o entrenador de una franquicia de la NFL había interceptado los teléfonos de los entrenadores y jugadores de un rival del Super Bowl, si se revelara, sería considerado como un negocio podrido.

¿Qué tipo de camaradería, cooperación o amistad puede perdurar en un entorno donde la práctica aceptada de espiar constantemente a los amigos más cercanos?

En la Casa Blanca de Nixon, hubo filtraciones serias que revelaron nuestro bombardeo secreto de santuarios comunistas en Camboya para proteger a nuestras tropas y nuestra posición de reserva en las conversaciones estratégicas sobre armas.

Se plantaron escuchas telefónicas de los ayudantes de los empleados de Henry Kissinger y de la Casa Blanca que no tenían conocimiento de lo que se había filtrado.

Las relaciones fueron alteradas, algunas envenenadas para toda la vida.

¿Por qué no deberíamos esperar una reacción similar entre amigos extranjeros que descubren que sus secretos personales y políticos han sido recogidos y archivados diariamente por sus amigos estadounidenses, y han encontrado su camino en el informe diario de inteligencia del presidente?

La Guerra Fría fue un choque de ideologías e imperios para el futuro del mundo. Los hombres tomaron medidas drásticas para preservar lo que tenían. Al final de la Guerra Fría, las viejas tácticas y medidas no se dejaron de lado, sino que mejoraron, y ahora ya no están restringidas para su uso contra personas como Al Qaeda, sino contra aliados.

Al final de la Guerra Fría, el difunto embajador Jeane Kirkpatrick habló con esperanza de que Estados Unidos se convierta nuevamente en "un país normal en un tiempo normal". Parece que los tiempos normales nunca volverán.

Patrick J. Buchanan es el autor de "Suicidio de una superpotencia: ¿sobrevivirá América hasta 2025?" Copyright 2013 Creators.com.

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