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Por qué el whisky era dinero y los bitcoins podrían ser

La moneda es una encrucijada para muchos defensores del libre mercado.

Los monetaristas, incluido el premio Nobel Milton Friedman, han abogado durante mucho tiempo a favor de que los bancos centrales estabilicen los niveles de precios. Dicen que la institución proporcionaría una sensación de consuelo a los deudores y acreedores que desconfían de la inflación. Los constitucionalistas, aunque abrazan un desdén general por la Reserva Federal, todavía ven el Artículo I, Sección 8 como un consejo saludable. Dicen que otorgarle al Congreso el poder exclusivo para acuñar monedas conduciría a una mayor transparencia, incentivando a los legisladores a recortar el presupuesto.

Realmente no es hasta que alcanzamos los ideales misesianos de gobierno mínimo que comenzamos a ver consideraciones valiosas de las monedas privadas. El economista austriaco Murray Rothbard explica: “Muchas personas, muchos economistas, generalmente dedicados al libre mercado, se quedan cortos con el dinero ... Nunca piensan en el control estatal del dinero como una interferencia en el mercado libre; un mercado libre de dinero es impensable para ellos ... Así que ya es hora de que prestemos atención fundamental a la sangre vital de nuestra economía ".

Uno de los primeros medios de intercambio en los Estados Unidos fue el whisky clásico. Para los hombres y mujeres de la época, el alcohol hizo más que poner "canciones en sus corazones y risas en sus labios". El whisky era la moneda. La mayoría de las formas de dinero eran extremadamente escasas en nuestro país después de la Guerra Revolucionaria, haciendo de la innovación monetaria la clave del éxito. La economía al este de los Montes Apalaches floreció durante este período, pero la migración hacia el oeste fue lenta. Esto significaba que los agricultores occidentales atraían menos clientes y, por lo tanto, salarios más pequeños si no estaban dispuestos a viajar hacia el este. Entonces, comenzaron a destilar su exceso de grano en whisky. Los ingresos suplementarios los mantenían en el negocio, y el whisky era más fácil de transportar a través de las montañas.

De hecho, fue más fácil de transportar a todas partes. Los occidentales comenzaron a usar el whisky como medio de intercambio, permitiéndoles comerciar y viajar al este con más frecuencia. Todos, desde los camareros hasta los cirujanos, necesitaban alcohol, y su uso como intermediario se convirtió en costumbre, verificando el análisis del fundador de la escuela austriaca, Carl Menger, sobre el desarrollo de las monedas naturales: “El intercambio de productos menos vendibles por productos de mayor comerciabilidad es de interés económico. cada economizando individual ... El dinero no es un invento del estado. No es producto de un acto legislativo. Incluso la sanción de la autoridad política no es necesaria para su existencia ".

La aceptación del whisky como dinero fue espontánea, incremental y voluntaria. Y, dado que su valor se basaba en la eficiencia y no en un decreto político, la práctica continuó muchos años en el futuro, sobreviviendo al impuesto sobre el whisky del entonces Secretario del Tesoro Alexander Hamilton, un impuesto efectivo sobre la renta que se aprobó como un impuesto especial lo suficientemente largo para Thomas Jefferson administración para derogarlo.

Los experimentos iban y venían a medida que la gente se familiarizaba con el valor del alcohol, y muchos empresarios locales ofrecían a sus clientes un medio de intercambio aún más conveniente: las monedas. Estos dueños de negocios, principalmente destilerías y tiendas de comestibles, acuñarían, grabarían y luego distribuirían tokens canjeables por productos en sus tiendas. Si un tendero valorara su masa en, digamos, diez gramos de plata por hogaza, acuñaría una moneda de plata de 10 gramos, grabaría en ella la frase "Bueno para una hogaza de pan" y la distribuiría a clientes seleccionados.

Estas monedas ayudaron de dos maneras. Primero, los clientes podían comprar para vender. Esto fue esencialmente una extensión de la tendencia fácil de llevar. Los vendedores podían caminar por la ciudad llevando recibos a pedido por una cantidad de pan o whisky que de otro modo no podrían transportar físicamente, atrayendo a nuevos clientes a muchas millas de distancia. Las monedas también jugaron un segundo papel, ya que el cambio de baja denominación. Una variedad de situaciones (la economía de tiempos de guerra, los adelantos tecnológicos rezagados o la simple mala suerte) han dejado históricamente ciertas áreas del país sin una forma directa de comprar artículos de bajo costo.

Los destiladores y sus clientes se enfrentaron ocasionalmente a una situación en la que ninguna de las partes podía obtener nada menos que una moneda de plata de 30 gramos (o encontrar una forma de fraccionarla) cuando una botella de whisky solo costaba 10 gramos de plata. En lugar de rechazar a estos clientes u obligarlos a llevar dos botellas adicionales de whisky, los propietarios simplemente comenzaron a emitir sus propias versiones de "cambio": fichas personalizadas, cada una de las cuales garantiza el canje a pedido de una botella de whisky cuando se presentan. Los clientes, entonces, sabiendo muy bien que todos necesitan alcohol en algún momento, eran libres de intercambiar fichas de destiladores exactamente como intercambiarían monedas de 10 gramos, creando efectivamente un sistema monetario de baja denominación a través del cual la comunidad podría hacer negocios.

Las monedas respaldadas por productos aleatorios eran inferiores al estándar de oro clásico, pero todos aceptaron las monedas como adaptaciones necesarias a las pésimas condiciones económicas. Los "tokens de tiempos difíciles", como la gente se refería a ellos, eran la forma del mercado de satisfacer una demanda vital hasta que las cosas mejoraran.

A medida que pasó el tiempo, el sistema monetario estadounidense fue probado e intentado nuevamente por intervención política. Sin embargo, el mercado floreció y continuó adaptándose a las circunstancias cambiantes. Una institución bancaria central inflacionaria, las incautadas incautaciones de oro de la administración Roosevelt y numerosos planes de reserva defectuosos como el acuerdo de Bretton Woods no eran rival para los empresarios privados en el mercado negro que mantenían a flote las cuentas de ahorro de sus clientes a través de la competencia.

Y luego vino Bitcoin.

En estos días, muchas agencias gubernamentales pueden escanear cuentas bancarias emitiendo una citación judicial. La participación en transacciones privadas con moneda física se convirtió en un negocio arriesgado, incluso a través de la banca en línea. Entonces, un desarrollador anónimo (conocido solo como "Satoshi Nakamoto") creó Bitcoin.

Diseñó las monedas como espejos virtuales de lo que hasta ahora se consideraba dinero auténtico. Los bitcoins se desenterran a través de un proceso llamado "minería", al igual que con la tierra y una pala, excepto con algoritmos y una computadora. Los mineros que resuelven los algoritmos preestablecidos son recompensados ​​con Bitcoins. Sin embargo, el programa subyacente puede detectar cuántas personas están extrayendo monedas; A medida que aumenta la demanda, también lo hace la dificultad de los algoritmos, emulando la competencia en el mercado. Solo aquellos mineros con el más alto nivel de determinación y habilidad se destacan. Además, Nakamoto controlaba la escasez. No existe una amenaza de inflación descontrolada porque su plan garantiza que nunca más de 21 millones de monedas permanecerán en circulación, y los analistas calculan que los mineros de Bitcoin ni siquiera alcanzarán este número hasta alrededor de 2140 d.C.

Nakamoto se dio cuenta de que, al igual que los residentes de Pennsylvania que destilaban el grano en whisky para transportarlo a través del escarpado sendero de los Apalaches, los usuarios de Internet anhelaban una moneda acorde con la era digital. Las "montañas" de nuestra generación son redes de vigilancia. Y Bitcoins se ajusta a la ley de aprobación. Están protegidos mediante encriptación de clave pública (es decir, solo los propietarios de Bitcoin tienen el código de acceso a sus billeteras digitales, que se pueden crear sin entregar ninguna información personal), se utilizan fácilmente en el mercado cuando los vendedores están dispuestos y se crearon. a través de los mecanismos naturales de la reputación boca a boca y la adopción voluntaria e incremental.

La moneda digital se hizo realidad en el lugar correcto en el momento correcto porque el mercado la eligió. Ninguna legislación, ningún estatuto, y ningún político otorgó su legitimidad: los clientes lo hicieron. Y es por eso que el gobierno ahora compite por la supervisión. El regulador financiero de Nueva York emitió recientemente citaciones a más de 20 empresas asociadas con Bitcoin, incluida la prestigiosa firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz.

Si bien se crearon fondos privados históricos para sortear las barreras físicas, esta moneda digital se creó explícitamente como un medio para eludir las regulaciones, por lo que no está claro qué sucederá a continuación. Sin embargo, es probable que Bitcoin supere la prueba del tiempo, al menos tanto como lo hizo el whisky.

Brian LaSorsa es escritor en Phoenix, Arizona. Su obra ha aparecido en el Examinador de Washington, Correo Huffingtony el Instituto Ludwig von Mises.

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